Een woning veroveren

Voor mijn studie verblijf ik de komende vier maanden in Egypte om te studeren aan het Nederlands-Vlaams Instituut in Cairo. Ik studeer Arabische taal en cultuur in Groningen en dit verblijf in Cairo geeft mij de mogelijkheid om goed Arabisch te leren spreken. Naast Arabisch zullen we uiteraard ook veel leren over de Egyptische cultuur en geschiedenis. Aanstaande zondag begint ons lesprogramma in Cairo, in Egypte is zondag geen vrije dag. De werkweek loopt hier van zondag tot donderdag, vrijdag en zaterdag hebben veel mensen vrij. De Koptische christenen, ongeveer 15% van de Egyptische bevolking, hebben vaak wel op zondag vrij.

Er is genoeg te vertellen over mijn eerste drie dagen in Cairo, maar ik zal hier één ervaring beschrijven: het zoeken naar een appartement. Afgelopen weekend kwam ik samen met 5 medestudenten aan in Cairo. Na een overnachting in een hotel zonder warm water vonden we het tijd om een appartement te gaan zoeken. We hadden besloten om met z’n zessen twee appartementen te huren om kosten te besparen. Ik had via facebook al contact gehad met een makelaar die ons een aantal woningen zou laten zien. Daarna konden we kiezen welke twee onze voorkeur hadden. Zo gezegd, zo gedaan. Uiteraard ging het allemaal net even anders.

De wijk waar we om veiligheidsredenen moeten wonen heet Zamalek. Op Zamalek, een eiland in de Nijl, wonen veel diplomaten en rijke Egyptenaren. Veel ambassades, waaronder de Nederlandse, zijn te vinden in deze wijk. Omdat Zamalek een vrij ruim opgezette buurt is, zijn de appartementen een stuk duurder dan in andere delen van de stad. Toch is het niet moeilijk om een appartement met drie slaapkamers te vinden dat goedkoper is dan de studentenkamers die we in Nederland huren. Gemiddeld kost een appartement met drie slaapkamers ongeveer 6000 Egyptische ponden per maand, zo’n 850 euro.

Gelukkig was onze makelaar redelijk op tijd, zeker voor Egyptische begrippen. Om een uur of één ‘s middags begon onze zoektocht. De makelaar, Tio, liet ons eerst twee prachtige appartementen zien, allebei rond de 6500 pond. Omdat het niet slim is om meteen bij de eerste bezichtiging akkoord te gaan, gingen we vervolgens een aantal andere opties bekijken. Toen we tot de conclusie gekomen waren dat de eerste twee appartementen toch de beste optie waren, belde onze makelaar de eigenaren om de contracten te tekenen. Dat was voor een van de eigenaren het perfecte moment om de huurprijs te verhogen naar het belachelijk hoge bedrag van 9000 pond, bijna 1200 euro. De man bleek onverbiddelijk, zijn prijs stond vast.

Bij het volgende appartement beweerde de portier dat er vier slaapkamers waren. Omdat er in hetzelfde gebouw een appartement met twee slaapkamers beschikbaar was, besloten we om even een kijkje te nemen. Na een telling bleek echter dat er maar drie slaapkamers waren. De portier zag echter geen enkel probleem. Met een flinke stapel hout en een paar uur werk was een vierde slaapkamer namelijk zo gemaakt. Inmiddels liepen we al ongeveer negen uur door de stad.

Na lang zoeken zijn we uiteindelijk in een hotel beland, deze keer met warm water. De volgende dag bleek dat onze makelaar twee appartementen voor ons had gevonden, niet ver van het instituut waar we aan studeren. We hoefden alleen nog maar een half uur op de eigenaar te wachten. Na ongeveer twee uur arriveerde de beste man eindelijk. Hoewel hij anderhalf uur te laat was, wat hier redelijk normaal schijnt te zijn, leek hij geen haast te hebben. Uiteindelijk is het ons na lang onderhandelen gelukt om de twee appartementen te huren.

Na twee dagen zoeken, en heel veel uren wachten, is het ons dus gelukt om een appartement te veroveren (zoeken is hier niet het juiste woord, het leek meer op veroveren). Vandaag wordt de verjaardag van de revolutie gevierd, die precies een jaar geleden begon. Er worden grote demonstraties verwacht. Als er iets gebeurt zijn we in ieder geval veilig, in ons nieuwe onderkomen, op de eenentwintigste verdieping.

Dit artikel werd eerder gepubliceerd in Puntuit, de jongerenpagina van het Reformatorisch Dagblad. 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s